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亚马逊布局机器人配送领域:重金挽留Zoox自动驾驶技术人才

近日,据外媒报道,亚马逊将在澳大利亚建立最大的机器人配送中心,预计到2021年底投入运营。该机器人配送中心的建造地址选在西部的肯普斯克里克(Kemps Creek),面积约为20万平方米,等同于22个橄榄球场的面积总和。

布局机器人配送领域

据悉,亚马逊宣称这将是南半球第一个部署该公司“最新机器人系统”的中心。亚马逊澳大利亚运营总监克雷格·富勒(Craig Fuller)表示:“亚马逊机器人配送中心将使我们在澳大利亚的运营足迹增加一倍以上,为我们的员工提高效率和安全性,同时为客户提供更多选择和更快的交付。”

新的配送中心的建立将使澳大利亚的亚马逊运营中心总数达到五个。这家电子商务巨头于2017年12月在墨尔本开设了首个澳大利亚配送中心,随后又分别于2018年和2019年在悉尼和珀斯开设了两个。

事实上,亚马逊在机器人领域布局已久,2012年收购了机器人初创公司Kiva Systems ,此后,也在一步步采取行动,通过部署计算机视觉、深度感应、物体识别以及其他AI人工智能技术软件等机器人技术来实现其供应链自动化。自2014年以来,亚马逊已经申请了180余个与机器人和无人机相关的专利,主要围绕自主移动机器人与无人机展开。

重金收购Zoom

亚马逊要布局机器人配送领域,那当然离不开自动驾驶技术。

7月10日,据路透社报道,亚马逊计划设立至少1亿美元的股票奖励,以留住上个月提出收购的自动驾驶汽车初创企业Zoox的900多名员工,如果有大量员工拒绝这家科技巨头的工作邀请,他们可以退出这笔交易。

亚马逊(Amazon)6月26日宣布,已同意收购这家硅谷公司。这家公司成立的初衷是从零开始设计一款完全自主的汽车,而不是改装现有的自动驾驶汽车。

据9月达成的收购文件显示,亚马逊将支付10亿美元的现金。

PitchBook的数据显示,Zoox在2018年的估值为32亿美元。亚马逊的交易文件显示,Zoox在2020年初每月花费超过3000万美元,并预计到7月将耗尽现金。亚马逊在今年6月签署协议时有权向Zoox提供3000万美元贷款,并有权在交易结束前提供更多贷款。目前亚马逊和Zoox没有立即回复置评请求。

自动驾驶行业爆发“争夺战”

鲜为人知的是,在双方达成最终协议之前,就有数家自动驾驶企业试图从亚马逊那里夺走Zoox及其技术人才。

交易文件显示,在Zoox与亚马逊签署独家协议谈判后,第三方在达成协议之前介入,出价10.5亿美元。

两位知情人士对路透表示,这项收购要约来自通用汽车(GM.N)、本田汽车(Honda Motor Co.,7267.T)和软银集团(SoftbankGroupCorp.)的部分支持。

Zoox没有回应这一提议。据路透社6月4日报道,克鲁斯的创始人向Zoox的工程师提供了工作机会。

6月30日,据科技新闻刊物The Information报道,Zoox的两名高级工程师,詹姆斯·菲尔宾和马克·温默肖夫,加入了Alphabet Inc.的自动驾驶部门Waymo。对此,菲尔宾和温默肖夫没有立即回复置评请求。

亚马逊Zoox的交易文件描述了两份“关键员工”名单,第一份名单上的所有人都必须接受亚马逊的工作安排才能完成交易,而第二份名单中至少有19人必须留下。同时,亚马逊计划向Zoox其他三组员工提供工作机会,要求前两组员工中的90%和第三组员工中的88%均接受亚马逊的工作安排,才算完成交易。

目前无法确定具体指定了哪些员工。

Zoox联合创始人杰西莱文森(Jesse Levinson)将在三年内获得交易报酬的40%,而不是在交易结束时。莱文森持有Zoox 1.314亿股普通股中的4900万股,约占37%的股份。文件显示,Zoox首席执行官埃文斯(Aicha Evans)获得了340万美元的现金奖金。

这笔交易将奖励5月18日前加入的Zoox“公司服务提供商”,按照其股票比例支付1.25亿美元现金。

文件显示,亚马逊还为该基金提供了30%的资金,此外,亚马逊还将为交易后留在亚马逊的Zoox员工创建1亿美元的亚马逊限制性股票。

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