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AR“元年”,创业公司如何快速建立壁垒?

2020-01-02 14:37
VR陀螺网
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“天下武功,唯快不破。”

随着国内手机厂商纷纷加入战局,AR眼镜市场呈现出一片热闹景象。粗略统计今年公布或上市的AR&MR眼镜产品(包括对外公布的原型产品)竟多达30多款,一场属于AR的狂潮正席卷而来。

无数巨头、创业公司纷纷涌入AR战场,试图在其中分得一杯羹。而一家创业公司——Nreal从年初默默无闻到如今海内外声名大噪,与巨头强强联合“攻城略地”,在短短一年内建立了自身的壁垒,成为了名副其实的黑马。

(本文中所指AR涵盖MR)

2019年,属于AR

虽然“元年”之词早已让人厌腻,但笔者认为,2019年被称为AR元年丝毫不为过。

今年,光对外公布或上市的AR产品竟多达30多款,除了微软、谷歌、联想、OPPO、vivo、Epson等大型科技企业,日本QD Laser、英国最大军火商BAESystems、AR光波导厂商WaveOptics、汽车企业宝马等公司也公布了新产品或产品原型。

一面是科技、传统巨头相继入局,另一面创业公司也在步步为营,紧跟风向。Nreal、DreamWorld、Rokid、影创科技、太平洋未来科技、0glasses等创业公司在今年都相继推出了AR新品。

还有蓄势待发的Facebook、苹果、华为,也对外透露出即将或计划推出AR产品的消息。

2019年,属于AR。

2015-2018年,全球AR行业市场规模呈现出波动上升的趋势。据IDC数据,2018年AR/VR市场出货量约为890万台左右,其中AR设备占比为8.2%;同时,根据中国信通院披露的数据,2018年全球增强现实行业市场规模约为100亿元,较上年上升6.04%。

去年开始,AR已显露出“萌芽”之势,根据VR陀螺发布的2018年VR/AR融资报告,一年中AR相关融资数量仅次于VR行业应用类,占比超过20%。

而2019年,AR相关融资更是一路上扬,截止到11月中的相关融资额已达到近90亿元,今年,国内AR创业公司几乎悉数获得融资,融资金额从数千万到上亿不等。

2019年,5G正式进入商用。VR/AR作为其中最重要的场景,在无数5G相关白皮书中被提及。而也正是5G这股风,加速了AR进入市场的步伐。

根据IDC预计,到2022年,AR/VR整体出货量将达到6600万台,其中AR产品将占到AR/VR市场的40%左右,而随着AR技术成熟,AR产品单价下降,未来全球AR市场将以超过69%的年均复合增速增长,到2024年,全球增强现实行业市场规模将达到2872亿元。

暂且不论未来这些预测是否会被“打脸”,如今的AR大势已然来袭。而在这磅礴大军中,一家创业公司——Nreal,正以迅雷之势在海内外“攻城略地”。

Nreal的“攻城略地”之路

2017年Nreal(太若科技)正式成立,至今总融资额达3100万美元。2017年获得数百万美元天使轮融资后,2019年在短短数月内再获两轮融资——1500万美元A轮和1600万美元A+轮,投资方包括爱奇艺、洪泰基金、顺为资本等知名公司。

其创始人徐驰认为,2016年-2017年是入局AR创业的最佳窗口期,一旦错过可能就真的错过了。而MR眼镜在其看来,是大脑植入芯片之前,人类需要的最后一块屏。

发布新品、强强联合,2019年Nreal如驶入了快车道一般,迎来了迅猛发展。

体验驱动,产品先行

一切的开端,必须基于一款优秀的产品。

今年5月,Nreal首款MR眼镜产品Nreal Light正式面世,并对外公布售价为499美元。作为第一款连接手机的眼镜形态产品,外观看似普通墨镜、轻薄时尚的NrealLight,很快成为了海内外科技圈关注的对象。

Nreal Light采用分体式设计,可连接高通855及以上方案的手机使用,将其作为运算载体或操控手柄。眼镜支持inside-out定位追踪,可实现头部和手部6DoF移动。

光学部分采用复合光导方案,分辨率单眼1080P,显示效果鲜明清晰;对角线视场角达到52度,能观看巨幕效果。

设备机身重量仅88g,眼镜形态,相比市场上常见的头戴式体积更为轻薄,更适合长时间佩戴。

在两年多产品研发过程中,Nreal Light历经了7次大版本迭代,无数次小更新,最终得以达到目前的形态。对于产品近乎苛刻的态度,让世界的目光第一次聚焦在了团队的产品上。

“Nreal’s glasses promise an experience close to that of a Magic Leap headset, albeit with a much more compact form factor, and a substantially cheaper price tag.”——Variety

Nreal的眼镜提供了接近Magic Leap那样的体验,但它的外形更紧凑(小巧),价格也更便宜。

“The visual quality was surprisingly high for a light and unobtrusive device.”——The Verge.

对于这款轻便且看起来并不引人注目的设备来说,视觉质量出乎意料地高。

Nreal Light面世后,不仅得到了海内外知名媒体极高的赞誉和关注,还拿下了AWE “BEST INSHOW”奖。

小步快跑,快速试错

之所以选择可以兼容人工智能技术手机的分体形态,出发点很简单——让MR更容易触达用户。而基于人工智能技术手机庞大的基数,AR眼镜快速落地变得可能。根据群智咨询数据,2018年全球手机的出货量约18.2亿部,其中人工智能技术手机的销量约13.7亿部,预计2019年全球人工智能技术手机销量约13.6亿部。

“小步快跑,快速试错”是该团队产品呈现出的整体节奏。

产品之所以能够如此快速迭代,源自两方面。一方面得益于徐驰在NVIDIA的经验——工业级产品思维。在其看来,选对产品路线,并完成从Research到产品转型,需要大量的经验积累,而工业界的产品思维和严谨程度是学术界所欠缺的。

另一方面来自团队的”拼劲“。由于国内MR产业大环境,核心技术人才短缺,要找到相关人才并不容易,但徐驰仍然在Nreal成立后迅速组建了一支强大的核心团队,涵盖光学、算法、设计、结构、硬件、市场营销等。公司规模也从最初孵化器的寥寥数人,发展到如今的100多人。

放眼全球,审时度势

当大部分公司仍聚焦于国内市场时,Nreal从成立之初,似乎就坚定了全球化发展的目标,并且在短短一年中取得了耀眼的成绩。

1、与海内外多家运营商合作,探索5G+MR应用场景

2019年,5G网络陆续在全球商业落地,新一轮场景争夺战拉开帷幕,VR/AR已然成为了5G网络的最佳应用场景之一,而运营商在这一轮VR/AR新热潮中扮演着至关重要的作用。

国内三大运营商几乎都推出了AR/VR相关举措。如中国联通推出了5G+VR开放平台;中国移动发布了VR云解决方案以及“和·云VR”;而中国电信则在今年9月与华为联合举办云VR产品发布会,联合制定云VR标准,加速推进云VR技术的产品化和商业模式创新。

未来2-3年,运营商将成为VR/AR主要的推动者之一。以人工智能技术手机来看该渠道的重要性,根据智研咨询发布的《2017-2022年中国人工智能技术手机市场分析预测及发展前景预测报告》中提到,国内手机实体渠道零售业态结构中,运营商渠道占比达到25%。而在海外,据媒体报道,欧洲手机零售市场运营商渠道占比达到了50%,其它线下零售占40%,线上零售只有 10%。

Nreal在短短一年中,与中国联通、中国移动、中国电信、日本KDDI、韩国LG U+、瑞士运营商Swisscom等海内外运营商建立了合作。由于Nreal Light能够连接5G手机使用,因此也成为了诸多手机公司发布5G产品时的“必备”搭配。

4月10日,OPPO Reno 5G手机发布会上,瑞士运营商Swisscom、OPPO、Nreal合作,共同推进5G商用设备和5G应用落地。现场展台上用户可以体验到由Swisscom 5G网络、Reno 5G设备和Nreal Light提供支持,通过云流媒体呈现的实时流畅的MR内容;


8月31日,位于北京五彩城的全国首个5G快闪店“中兴×中国移动5G潮现场”,使用中兴天机Axon 10 Pro 5G版手机结合Nreal Light MR眼镜,用户可以体验5G网络下的MR游戏、观影等等;


11月开始,中国联通与Nreal合作进行5G体验中心XR展示示范推广落地。示范点将覆盖中国联通全国400家线下门店,预计可辐射中国消费者逾数千万人次。将Nreal Light MR眼镜与手机连接的全新使用方式带给广大中国消费者,加速5G+XR产品形态落地;


11月,Nreal公布与日本电信运营商KDDI达成技术合作的消息,由au原创设计的“Nreal Light”也在首次公开亮相。同时,双方还与Toppan Printing一同参与了“人工智能技术眼镜体验 5G-AR Museum-”展区的体验活动。KDDI将在开设的多家直营店中,展示5G体验场景——使用人工智能技术眼镜Nreal Light进行视频观看和MR体验;


11月21日,韩国运营商LG U+宣布与Nreal达成战略合作,从3月21日开始,LG U+将在5家快闪店以及35个线下营业厅设立5G+AR体验区,将Nreal Light与5G人工智能技术手机“ V50S ThinQ”连接获得MR体验;


11月,英国第一大通信运营商EE,使用Nreal Light让用户体验了全球首场基于5G网络的AR演唱会直播;


12月,日本通信运营商KDDI与Nreal宣布,12月9日正式启动MR眼镜“NrealLight”开发者计划——“EVE2020”,为开发者提供MR眼镜进行研发;


12月,Nreal联合德国电信展示基于Nreal Light的MR行业应用解决方案——FieldAdvisor的原型版本,一种用于远程现场服务的空间计算解决方案。

2、合作伙伴强强联手,推动MR落地应用

除了运营商之外,Nreal还与高通、中兴、黑鲨、爱奇艺、网易AR、DTS、Meson&Joseph强强联手,推动5G与AR应用落地。

3月举办的GDC上,Nreal与网易AR建立合作,宣布联合推出《YuMe》MR版本。

5月,在爱奇艺世界大会上,爱奇艺与Nreal宣布合作,双方将依托各自优势,通过将爱奇艺自制全息内容与Nreal的MR人工智能技术眼镜终端深度融合,为用户带来全新的沉浸式娱乐互动体验。现场展示的全息MV体验中,观众可以选择任意角度和距离自由欣赏表演舞台的内容,与偶像“零距离”接触。

6月,Nreal在上海“5G+XR战略先锋合作启动仪式”上宣布与中兴手机、高通、网易AR(易现先进)达成合作,积极构建5G新生态。四方基于各自优势互补,将MR眼镜、5G手机终端、5G通信技术、AR 内容有效整合,为用户带来更优质的MR体验。

8月,Chinajoy上,Nreal与美国声学公司DTS合作,共同展示了融合DTS多声道音效的MR游戏体验。基于红魔3以及ROG游戏手机2,搭载DTS:X Ultra技术,能实现4D游戏环境,带来更沉浸的体验。

11月,首届“世界5G大会”小米展台上,黑鲨手机与Nreal联合展示推出MR格斗游戏,使用黑鲨手机2双翼手柄操控,加上NrealLight的物体识别和图像追踪技术,使游戏中的虚拟角色与现实环境融合,带来沉浸的游戏效果。

3、C端B端两手抓,助力MR眼镜成为生产力工具

Nreal虽然最初定位C端,但并未将自己局限于C端市场。一方面通过运营商、手机厂商触达C端用户,探寻用户的使用场景,另一方面也正着力于布局B端的企业应用。

徐驰曾经提到,对于消费者来说,使用场景分为两方面,娱乐向如电影、轻量级游戏、社交应用、购物和类似的活动。另一个是生产力,比如戴上眼镜后,用户面前就会出现一个复杂的3D模型,他们可以对此进行协作等等。

与德国电信合作推出MR现场服务远程协助解决方案——FieldAdvisor,是Nreal正式切入B端市场的第一步。

该应用以搭载了高通芯片的手机作为计算单元和控制载体,现场服务人员佩戴Nreal Light,使用ARFieldAdvisor应用程序,能够实时与技术专家寻求远程协助和技术支持。后方技术专家也能够通过Nreal Light眼睛上前置摄像头,与现场操作人员保持统一视角,实时了解现场情况,并通过语音、空间交互等方式协助解决现场问题。

根据IDC公布的《全球增强和虚拟现实支出指南》提到,预计2019-2023年预测期内支出增长最快的AR / VR用例是实验室和现场教学(预科)(CAGR为190.1%),实验室和现场教学(K-12)(CAGR为168.7%),以及现场组装与安全(CAGR为129.5%)。从2023年的支出来看,培训的复合年增长率为61.8%,预计将成为最大的用例。

目前AR在C端市场仍处于起步阶段,但企业市场的渗透率却在逐年提升,军事、教育培训、工业、制造业、医疗、文旅、物流均有相关案例,这个庞大的市场,仍然还是一片亟待挖掘的蓝海。

4、支持开发者,建立开发者生态

内容是VR/AR发展的重中之重。相比VR,AR内容开发者明显更少,特别是专门针对AR眼镜形态的内容更是稀缺,因此目前大部分公司都选择先共用手机上的内容生态。

这也是Nreal策略的一部分,但要获得更好的体验,必须针对硬件定制开发。

面向开发者,其提供了一套完整的开发者套件,套件包括一台Nreal Light眼镜、一个3DoF控制器、以及一个搭载了高通845方案的计算单元,售价1199美元(国内售价9699元)。

此外,还推出了Nreal Light SDK,提供开发过程中必要的工具,如空间计算、实时渲染、人机交互等等,该SDK同时支持AndroidNative和Unity开发环境。

为了快速填补AR眼镜上的内容空缺,短短数月内,其在海内外积累了3500多名注册开发者,涵盖B端和C端内容,海外内容合作方包括Arvizio、NEXTVR等,国内首批28家内容合作方为SandmanStudios、易现先进科技、DataMesh、拓盟科技、境腾信息科技、视+AR、一尺视界、互联星梦、魔视互动、兰亭数字、合金猫互动、神奇AR、触角科技、壹凡物联、游七网络、胡罗舶、光影无限、西顾视频科技、终极科技、集英文化、联偶科技、弥知科技、幻境科技、ImperfectCircle、锐富时间科技、Mega Power 、派姆科技、Coal Car Studio。

11月下旬开始,Nreal Light开发者套件正式预售并陆陆续续发货,近期也从全球开发者收到了非常多正面的反馈,海外开发者对于针对该平台开发内容都表示出积极的态度。

突如其来诉讼,Nreal被推向风口浪尖

回顾Nreal这一年,宛如开挂般一路顺畅,只是,其中也遭遇坎坷。

今年6月,一份突如其来的诉讼,将Nreal推向风口浪尖,而起诉方,正是全球备受瞩目的AR“明星”公司MagicLeap。

Magic Leap第一代产品于今年面世,虽然获得20多亿美元融资,却频频被质疑,离职、卖专利、裁员……风波不断。

6月Magic Leap向当地法院提起诉讼,诉Nreal创始人徐驰利用Magic Leap机密信息快速开发出了自己的MR眼镜Nreal Light,违反合同、欺诈以及不正当竞争等。

而面对MagicLeap的指控,Nreal积极正面回应。

“这些没有任何事实依据和证据的指控,带有明显的主观臆测和偏见,超越了商业竞争的合理边界,极大地损害了Nreal的良好商誉和切身利益。”

近日Nreal宣布已向联邦法院提出驳回MagicLeap不实指控的请求,其认为这些毫无根据的指控旨在阻碍Nreal快速发展。

该案件仍在审理中,据称双方将于2020年1月15日在美国加利福尼亚州召开首次案件管理。

且不论案件最终结果如何,从该事件可见,中国AR创业企业已经走出国门,在全球市场建立了一定的影响力,NrealLight产品、技术受到国际市场关注是不争的事实。

结语

在巨头林立的MR市场,Nreal按照小步快跑的节奏步步为营,交出了一份亮眼的成绩单。

随着5G和AR技术的发展落地,AR赛道上未来还将涌入更多巨头,也会迎来一轮又一轮残酷洗牌。创业公司需要做的,就是快速利用自身优势建立壁垒,认清方向,坚定、冷静地走下去。笔者也期待这匹黑马,未来能带来更多惊喜。

Nreal将携Nreal Light参展2020年1月7日在美国拉斯维加斯举办的CES国际消费电子展,展示游戏、人工智能技术家居以及与日本MESON开发的MR购物体验等。届时还将公布更多重磅消息,CES展台:Soutch Hall 1,#20930。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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