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世界级大厂谷歌的VR/AR大事件盘点

2021-02-20 09:56
VR陀螺
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文/VR陀螺 来福

2020年,是世界情势跌宕起伏的一年,在线下娱乐、社交、餐饮等行业被生存压力冲刷的时刻,也是VR/AR行业充满机会的一年。根据陀螺研究院《2020年VR/AR产业发展报告》数据显示,2020年全球VR头显出货量达670万台,较2019年增长72%,AR眼镜出货量40万台,增长33%。

从整体行业环境来看VR/AR行业也呈现更加活跃的动态。如在投融资方面,2020年VR/AR产业的投融资金额和数量回到了2017年的高点水平,AR眼镜、工具软件、VR/AR游戏、教育培训等成为投融资的热点领域。

一方面由于特殊时代背景对线上环境的助力,而另一方面,世界领先的科技大厂在VR/AR行业频繁的动态,对在其中起伏的中小企业也产生了蝴蝶效应。而回顾过去的大厂动向,也能够帮助我们更清晰的摸清行业发展脉络,为此VR陀螺整理了苹果、Facebook和谷歌在VR/AR方面的软/硬件、投融资、收购、专利等方面的重大事件。

谷歌VR/AR相关软硬件相关大事件26起、投融资大事件约10起、收购大事件约6起……详情如下:

软/硬件

在软硬件方面,谷歌从2012年开始集中发力,期间较为轰动的产品(项目)有诸如谷歌眼镜、Project Tango、Google CardBoard、DayDream平台及头显、AR开发平台ARCore等。从事件的开始到目前的结果来看,谷歌前期专注于普及VR使用,后期才专注于AR硬件的开发及AR在手机平台的应用。总得来说,与苹果不同,谷歌在VR/AR硬件方面是在不断试错、不断更新产品/项目计划中逐渐成长。

2012年4月5日,谷歌发布其AR眼镜雏形——谷歌眼镜Google Project Glass;

2016年11月10日,DayDream平台及DayDream View VR头显正式发布; 2017年5 月17日, I/O开发者大会发布Google Lens; 2017年8月,公布AR开发平台ARCore;

图源:techrepublic 2018年2月24日,ARCore 1.0面向开发者发布;

2018 年 3 月 1 日,停止支持Project Tango; 2018年5月9日,ARCore 1.2版本上线,新增Cloud Anchors、Sceneform等功能; 2018年9月,ARCore 1.5版本上线,支持快速面部检测; 2018年10月11日,ARCore支持iOS 11及以上; 2018年12月10日,ARCore 1.6版本上线,优化环境光渲染、抛光屏幕捕捉和记录; 2019年3月,谷歌宣布关闭旗下沉浸式媒体部门Spotlight Stories; 2019年5月,发布Google Glass 2企业版,搭载骁龙XR1,售价999美元;I/O大会上宣布谷歌搜索加入AR展示; 2019年6月3日,谷歌搜索正式上线AR展示功能; 2019年6月,谷歌决定彻底关闭Daydream Movie和TV影视应用; 2020年2月6日,Google Glass 2企业版面向开发者发售; 2020年10月3日,Android 11正式放弃对DayDream VR的支持。 

投融资事件 

投融资方面,谷歌较多的投融资都由旗下的谷歌风投完成。2013年至今,全球VR/AR行业仅有Magic Leap一家由谷歌出面投资。但就目前的来看,谷歌投资基本还处于对行业的尝试状态。

2013年初,领投VR社交公司HighFidelity,金额230万美元; 2014年7月10日,VR虚拟社交公司Altspace VR宣布获得谷歌风投、Formation 8、Dolby Family风投等参与的250万美元种子轮融资; 2014年8月,参投对瑞典虚拟现实技术初创公司Jaunt VR的2780万美元B轮融资; 2014年,Magic Leap获5.42亿美元融资,由谷歌本公司领投,高通、传奇影业等参投;

图源:Magic Leap官网 

2015年8月,参投VR游戏开发公司Resolution Games,总规模600万美元; 2015年10月,向虚拟现实视频内容制作公司Emergent VR融资220万美元; 2016年1月中旬,向西雅图初创公司Envelop VR投资150万美元; 2016年11月,投资Snapchat,或为更新Spectacles二代,与Facebook正面交锋; 2017年6月底,战略投资Micro LED研发公司Glo,总规模1500万美元; 2019年6月,投资AR技术公司Hello TeamSolar。

收购事件

谷歌在收购方面的动态较少,大部分都是为了直接应用于谷歌搜索或为未来的VR/AR相关产品积累技术资本。 2015年10月,宣布收购葡萄牙全景图像技术公司Digisfera,布局促进全景图像摄影社区发展; 2016年7月,收购法国图像识别技术公司Moodstocks,或为Project Tango布局; 2016年10月25日,收购美国眼球追踪公司Eyefluence; 2017年5月11日,宣布收购VR游戏《工作模拟器》开发商;

图源:Owlchemy Labs官网

2017年8月,收购白俄罗斯视觉识别创业公司AI人工智能技术Matter; 2020年7月6日,收购加拿大AR可穿戴设备公司North;

专利

谷歌在专利方面的曝光也并不多,有一些耳熟能详的产品,也有一些技术相关曝光,就目前的专利资料看,谷歌也可能会在不久推出新款、技术更成熟的AR眼镜。

2016年10月31日,DayDream VR头显内置耳机专利曝光; 2018年11月2日,“使用眼动追踪相机对面部表情进行分类”专利曝光,其通过与使用机器学习算法结合的眼动追踪传感器来判断用户脸上的表情。该专利描述用户能够通过这项技术在虚拟世界中交互,呈现具体的面部表情;

图源:venturebeat

2019年4月初,有关AR头显专利曝光,专利中的AR头显由包含连接器的外框、用于显示AR云端内容的透明曲面装置以及用于将AR内容投影到连接器上的微型显示器。该设备还包括了典型的传感器,例如现代AR头显中常用的惯性测量单元(IMU); 2020年3月4日,“使用其雷达技术增强AR对象交互效果”相关专利曝光; 2020年9月14日,谷歌新AR眼镜专利曝光,专利中所描述的是一种基于摄像头透视的AR眼镜方案。从专利图中来看,该AR眼镜更接近普通眼镜的形态。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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