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难说再见,2G、3G谢幕

提起“大哥大(手提电话)”,大家脑海中就会浮现出一块大砖头。

是的,这个刚面世没几年就被淘汰的第一代移动通信设备,一直是70后、80后抹不去的记忆,它代表的不仅是财富的象征,还是身份的标签。

时间,见证了移动通信发展的突飞猛进,时至今日,远去的不仅仅是“大哥大”,还有2G和3G。在近日举行的RAN#88e全体会议上,3GPP宣布正式关闭负责GERAN和UTRAN无线与协议工作的RAN6工作组。

RAN6工作组的主要工作是负责定义涉及GSM/EDGE无线接入网络 (GERAN)和UMTS无线接入网络(UTRAN)的规范及接口等。GERAN即我们常说的“2G(第二代移动通信技术)”,UTRAN及“3G(第三代移动通信技术)”。

这意味着,陪伴我们25年的2G网络和始于2008年的3G网络正式降下帷幕,未来,它们将像前辈“大哥大”一样,成为我们永远的回忆,成为人类无线通讯史上的纪念碑。

难说再见,2G、3G谢幕

图片来源:人工智能网站

技术变迁,2G、3G角色日益尴尬

1864年,英国科学家麦克斯韦提出电磁波的存在设想,并于1888年被德国科学家赫兹(H.Hertz)所证实;接着意大利科学家马可尼于1895年实现了传输距离仅数百米的无线通信,又于1901年实现了横渡大西洋的无线通信,从此拉开了无线电通信技术的跨洋时代。

1986年,第一代移动通信系统在美国芝加哥诞生,摩托罗拉8000X拉开了1G时代的大幕,从此人类走上了移动通信大道。

彼时,以大哥大为代表的1G网络覆盖面非常窄,信号不稳定,网络串扰问题严重,“您拨打的电话不在服务区”的语音提醒成了那个时代的经典。

9年后的1995年,人类很快就把移动通信技术升级到采用数字调制的第二代技术,2G时代正式到来,欧洲主导的GSM开始以近乎肉眼可见的速度迅速淘汰“大哥大”,与之相伴的还有诺基亚,从此统治移动通信十多年。

就在欧洲大力发展2G之时,美国高通公司创始人欧文·雅各布开始研究CDMA技术,并广布专利,为后续高通的专利墙打下坚实基础。

2008年5月国际电信联盟正式公布第三代移动通信标准,伴随移动通信技术的发展,移动设备也出现了革命性变革,苹果推出的人工智能技术手机从2007年开始,掀起了新一轮移动通信革命;保守的诺基亚在苹果公司的步步紧逼下,蜷缩到了角落里,于2013年9月2日被微软收购。

不过此时3G网络并不如人意,带宽低、时延大,资费高、信号不稳定,2G技术仍是通信的主流;不过高通建立的专利墙开始统治移动通信世界,并把自己塑造成举世闻名的“专利流氓”。

虽然3G不行,但CDMA技术却被定格了下来,4年后,即2012年第四代移动通信技术获得正式发布,相比于3G的多标准,4G统一性大大增强,网络带宽、时延都有了非常大的改进,在网容量也大幅提升,重要的是,基于4G技术衍生出了形形色色的应用,如移动支付、网络手游、视频会议、在线教学、外卖等。

而中国也正是借助4G的换代机遇,以TD-SCDMA开始参与到移动通信标准的建设中来。而此时的欧洲,已经没落,仅剩爱立信、诺基亚的基础设施建设能力;美国则成为绝对的领导者,从芯片、移动设备到应用、操作系统,全面统治世界。

在4G时代,3G沦为鸡肋,被运营商当做4G、5G升级促销的营销手段,一代移动通信技术陷入了连成为配角都尴尬的境地。而2G以其低成本、高稳定的特性,在物联网、移动报警、老人机等领域还有着很强的生命力,也是4G所无法替代的。

从4G到5G,中间经历了一段长达7年的稳定期,美国希望继续引领全球,却不想半路杀出了华为这匹黑马。将近80岁高龄的任老爷子还没等标准完全确立,就带领一群嗷嗷叫的狼崽子们率先杀入5G领域,美国仓促应战发现没有子弹回击。

难说再见,2G、3G谢幕

图片来源:人工智能网站

5G不仅仅是要解决高带宽、低时延的技术问题,重要的是,它展现出成为第四次工业革命敲门砖的前瞻潜质,一举解决2G、3G、4G的所有移动通信问题,让3G没有脸面继续“存活”,2G也老迈到要颐养天年。

于是当年阿尔斯通事件重演了,华为成了美国的眼中钉。

2G、3G退网早已提上日程

截止目前,2G仍是全世界应用最为广泛的通信技术;位于深圳的传音公司正是凭借老人机在非洲站稳了脚跟;2G一旦退网,将影响深远。

其实早在3GPP的RAN#88e全体会议之前,全球已有100多个运营商对2G、3G拟定或已在实施退网日程,中国三大运营商也位列其中。

2019年年底,工信部信息通信发展司司长闻库曾明确表示2G、3G退网是移动通信发展的必然选择。

据悉,中国移动已推进2G减频、3G退网,加速4G/5G协同发展;中国联通正在部分区域推动2G退网,并鼓励2G用户升级到4G,将2G频谱重耕用于4G/5G发展;中国电信正在推动CDMA退网,将2G语音业务逐步迁移到VoLTE,并要求5G终端不再支持CDMA。

针对物联网应用部分,工信部今年5月7日发布的《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》明确指出物联网不再使用2G/3G网络;而是推动2G/3G物联网业务迁移转网,建立NB-IoT(窄带物联网)、4G(含LTE-Cat1,即速率类别1的4G网络)和5G协同发展的移动物联网综合生态体系。

这在中国三大运营商2020年的集采招标中可一窥端倪,新招标以新建5G项目为主,同时协同发展4G网络,而2G、3G网络或维护,或向4G、5G网络升级。

做好收尾,抓住机遇 

2G网络主要存在于广大的农村及落后地区,低资费、易使用的特性,让其在老年人、需求不高的人群中拥有很高的忠实度,截至目前,我国仍有2.73亿2G用户,这让退网变得更为谨慎,不仅仅是要解决终止服务的问题,还要考虑老人等2G用户的使用及体验问题,这是我国2G、3G退网过程中需要解决的难题,正在倒逼运营商们寻找更好的解决方案或替代品。

不过对我国通信产业来说,退网2G、3G却是一个难得的机遇。

首先可以节约大量的维护费用,让国家有更多资金投入到4G、5G网络的建设中来。

其次,2G、3G退网后,可以腾出更多的频谱资源用于更高速的通信网络建设。

第三是节省“保护费”。2G由欧洲主导,3G为美国控制,欧美企业借着他们的先发优势,建立了重重专利墙,我国通信产业每年都要为2G、3G网络缴纳高额的专利费,仅高通一家,每年从中国拿走的专利费就高达数百亿元人民币。2G、3G的退网,将为我国节约大量的专利费;甚至有望借助4G、5G逆袭诞生一批躺着收钱的本土一流企业。

难说再见,2G、3G谢幕

高通专利占比(来源:百度@数码人科技)

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