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《中国科学:生命科学》英文版:武汉肺炎病毒基因序列与SARS高度相似

近期,从武汉逐渐扩散的新型冠状病毒引起了不小恐慌,各地无论是大医院还是小药店,医用口罩和洗手液都被买断了货。那么,新型冠状病毒是怎么在人之间进行传染的呢?带医用口罩就能有效预防吗?

昨天,在《中国科学:生命科学》英文版上发表了一篇新的文章引起了不小的反映。该研究者针对6个已经进行了测序的病毒基因进行分析(现在最新的研究进展显示,目前已经有13个病毒基因被测序出来),发现这6个新型冠状病毒的基因序列几乎完全一致,与SARS病毒的基因同源性非常高,相似性高达为70%,与MERS(中东呼吸症)相似性约为40%。可以肯定新型冠状病毒跟SARS近亲分支。

根据之前的研究,SARS的病源并不是我们常认为的果子狸,果子狸只是这个传染链条上最后跟人接触的一链,最早的病毒宿主很可能是来自云南的蝙蝠。通过蝙蝠间接感染到云南的某些果子狸养殖场,最后从广东爆发。

蝙蝠这种小动物是冠状病毒最常见的宿主,全世界各个角落里生活着各种各样以果、虫甚至动物为食的蝙蝠,这种不起眼的生物可能是自老鼠以后给人造成最多病毒传染灾难的元凶。就目前研究发现的情况来看,SARS、MERS、尼帕等病毒扩散都可能最初源头来源于蝙蝠。此次新型冠状病毒也极有可能是来自某种蝙蝠携带的病原体,通过感染一些野生动物传染到华南海鲜市场,最后在武汉扩散。

冠状病毒对人的传染是通过S-蛋白与人体的细胞结合感染,之前研究表明,SARS的S-蛋白是跟人体细胞的ACE2分子发生作用进行的感染。这次研究人员也根据SARS的S-蛋白结构,对武汉新型冠状病毒做了相似的结构模拟,最后发现新型冠状病毒S-蛋白与人ACE2之间也是能够发生反应的,结合的自由能为-50.6 kcal/mol,比SARS的S-蛋白与人ACE2结合的自由能-78.6 kcal/mol 高了28 kcal/mol。自由能越高意味着感染的难度越高,但是-50.6 kcal/mol的自由能意味着这种病毒也是非常容易通过呼吸道传染人的。

根据SARS的传播曲线和新型冠状病毒的传播曲线进行对比,我们可以发现两者具有高度的相似性。那么我们再回头看看最初病例出现的时间,就会发现,SARS最早的病例出现在2002年11月底,到2003年1月中出现超级传播者。所谓超级传播者,就是将病毒传播到十人以上的单独患者。一旦出现超级传播者,病毒变异的可能性就非常大,传染性也会增强。而目前我们了解到最早的新型冠状病毒的病例出现时间是2019年12月8日,结合今天确诊人数暴增一百多例,那么虽然官方没有确认发现超级传播者,但超级传播者出现的几率已经大大提升。等到春运返工潮来临,内地的人流又涌回沿海大城市,我们相信那时将是又一个传播爆发的新阶段。总之,形势越来越严峻,面对病毒,每个人的防疫意识都应该提高起来,不要再做一个无所谓的侥幸主义者。

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